Con una extensión total de 72 mil hectáreas, conocer Geres a fondo llevaría semanas. Es por eso que All About Portugal ha hecho una selección de 12 puntos imperdibles, para un viaje por carretera inolvidable en una de las regiones más bellas de Portugal. El Parque Nacional Peneda-Gerês cubre las montañas Gerês, Peneda, Amarela y Soajo, pero en su mayoría solo es conocido por Gerês. La palabra es suficiente, para aquellos que ya saben asociarla inmediatamente con los magníficos paisajes, las impresionantes cascadas, las aldeas perdidas en el tiempo, las aceras milenarias y, por supuesto, las aldeas termales. Aventúrate en uno de sus senderos marcados y sumérgete en sus lagunas, pero ten cuidado: usa calzado adecuado para descender por las cascadas, ya que pueden ser algo traicioneras. No faltan las especialidades gastronómicas regionales, hechas de cabra, jabalí o venado.

Bosque de Albergaria y Calzada Romana

Comenzamos nuestro viaje por carretera en el magnífico Bosque de Albergaria, uno de los bosques más bellos e importantes de Gerês, con una impresionante fauna y flora. Si tienes suerte, podrías encontrarte con un grupo de caballos Garrano. Aquí podemos encontrar importantes restos romanos, como la Geira Romana (antigua calzada romana). Recomendamos un paseo por este sendero romano que una vez unió Braga con Astorga en España.

São Bento da Porta Aberta

Nos dirigimos al Santuario de São Bento da Porta Aberta, el segundo más grande de Portugal después de Fátima, que recibe más de 2.5 millones de peregrinos al año. Desde que se construyó la primera ermita en 1640, el santuario mantuvo una política de "puertas abiertas", dando refugio a los que pasaban, ganando así su nombre característico. Antes de pasar al siguiente punto, disfrute de las magníficas vistas sobre el río Caldo.

Cascada de Tahití - Fecha de Barjas

Para llegar a la Cascada Fecha de Barjas, más conocida como Cascada de Tahití, debe tomar la carretera que conecta Fafião con Ermida, estacionar junto al puente, donde está el poste indicador, y bajar con cuidado por el lado derecho. Un descenso radical, pero lo revelará una de las lagunas más grandes y hermosas de Gerês. Disfruta de las aguas cristalinas del río Arado y recarga tu energía para la escalada.

Cascada de Arado

Por el contrario, la Cascada del río Arado tiene excelentes condiciones y acceso para automóviles. Estacione cerca del puente y suba una escalera que conduce a un mirador, donde podrá admirar la belleza de sus 900 metros, con una sucesión de pequeñas cascadas que crean un lago de aguas cristalinas. Si no puede resistir otra inmersión antes de partir, puede acceder a la base de la cascada a través de la carretera principal.

Mirador de Pedra Bela

Muy cerca de la Cascada de Arado se encuentra el Mirador Pedra Bela, el mirador en Gerês más conocido y visitado. Rodeado de un magnífico bosque, que ayuda a crear el misticismo del lugar, El mirador ofrece impresionantes vistas de toda la montaña, especialmente del Embalse de Gerês y la presa de Caniçada. Un gran lugar para ver el atardecer.

Cascada de Portela do Homem

Ahora volvemos a las cascadas, esta vez la cascada del Río Homem, más conocida como la cascada de Portela do Homem. Siga el camino que conduce a la frontera, estacione su automóvil, ya que no podrá hacerlo cerca de la cascada, y continúe a pie. Es bastante accesible, y su entorno natural y sus aguas cristalinas son una invitación innegable para nadar, la mejor manera de terminar este primer día.

Embalse de Vilarinho das Furnas

Comenzamos el segundo día en el Embalse de Vilarinho das Furnas, donde el paisaje es, por sí mismo, motivo suficiente para una visita, aunque también permite algunas actividades deportivas. Sin embargo, si tiene la suerte de visitarlo en un momento más seco, como a fines del verano, aún puede vislumbrar las ruinas de la aldea de Vilarinho das Furnas, sumergidas desde 1972 cuando se construyó la presa.

Termas de Gerês

Nos dirigimos al Pueblo de Gerês para un momento de relajación en su complejo de baños termales, que también incluye un hotel y un spa. En el Spa tiene mucho para elegir, desde programas de rehabilitación dietética hasta relajación física y psicológica. No deje de visitar el parque del spa, donde puede dar un paseo en bote de remos en su pequeño lago.

Puente de Misarela

El puente medieval de Misarela, conocido popularmente como Puente del Diablo o Puente del Infierno, se alza imponente sobre el río Rabagão. Ubicado en un área apartada, en un desfiladero rodeado de rocas y vegetación densa, donde se encuentra una magnífica cascada, tiene un aura de misticismo que explica la leyenda que subyace en el nombre: se cree que es obra del Diablo.

Pueblo de Pitões das Júnias

Al llegar al pueblo de montaña de Pitões das Júnias, ubicado a más de 1000 metros sobre el nivel del mar, la sensación es haber retrocedido en el tiempo. Dé un paseo por este encantador pueblo con casas de granito y calles estrechas, rodeado de prados. Si tiene tiempo, asegúrese de visitar, a dos kilómetros del pueblo, el Monasterio de Santa Maria das Júnias y la Cascada.

Puerta del Mezio

La Puerta del Mezio es una de las cinco puertas de entrada a Gerês, pero es mucho más que eso. Aquí encontrarás espacios deportivos y lúdicos para niños y adultos, desde el Parque de Aventura hasta el Observatorio de Avifauna, y también la Aldeia dos Pequenitos (Pueblo de los Niños). El Gerês es reconocido por la UNESCO como Reserva Mundial de la Biosfera, por lo que este también es un espacio de conciencia, bajo el tema "Conservación de la Naturaleza y la Biodiversidad".

Pueblo de Sistelo

De vuelta en el camino, salimos hacia el último punto de nuestro itinerario, el Pueblo de Sistelo, también conocido como el Tíbet portugués. Caracterizado por sus terrazas, este lindo pueblo es una de las 7 maravillas de Portugal, en la categoría de los pueblos. Sufrió trabajos de restauración en sus casas de granito, graneros y lavaderos, manteniendo siempre una perfecta comunión con la naturaleza.