Avec une extension totale de 72 000 hectares, il faudrait des semaines pour bien connaître Gerês. C'est pourquoi All About Portugal a sélectionné 12 points à ne pas manquer pour un road trip inoubliable dans l'une des plus belles régions du Portugal. Le parc national de Peneda-Gerês couvre les montagnes Gerês, Peneda, Amarela et Soajo, mais il n’est surtout connu que par Gerês. Le mot suffit, pour ceux qui savent déjà l'associer immédiatement avec des paysages magnifiques, des cascades à couper le souffle, des villages perdus dans le temps, des trottoirs millénaires et, bien sûr, des villages thermaux. Pénétrez dans l'un de ses sentiers balisés et plongez dans ses lagons, mais faites attention: portez des chaussures appropriées pour descendre les cascades, car elles peuvent être quelque peu perfides. Les spécialités gastronomiques régionales à base de chèvre, de sanglier ou de cerf ne manquent pas.

Forêt d'Albergaria et voie romaine

Nous avons commencé notre excursion dans la magnifique forêt d’Albergaria, l’une des plus belles et des plus importantes forêts de Geres, dotée d’une faune et d’une flore impressionnantes. Si vous êtes chanceux, vous pourriez rencontrer un groupe de chevaux maigres. On y trouve d'importants vestiges romains, tels que la Geira Romana. Nous recommandons une promenade le long de ce trottoir romain qui reliait autrefois Braga à Astorga en Espagne.

São Bento da Porta Aberta

Nous nous dirigerons vers le sanctuaire de São Bento da Porta Aberta, le deuxième au Portugal après Fatima, qui accueille plus de 2,5 millions de pèlerins par an. Le premier ermitage a été construit en 1640 et c'est ainsi que, ayant toujours "ouvert les portes" et donné un abri à ceux qui passaient, a donné son nom à l'endroit. Avant de passer au point suivant, profitez de la vue magnifique depuis votre point de vue sur le Rio Caldo.

Cascade do Tahiti - Date de Barjas

Pour vous rendre à la cascade Fecha de Barjas, plus connue sous le nom de cascade Tahiti, vous devez prendre la route qui relie Fafião à Ermida et vous garer près du pont, où se trouve le panneau d'affichage, puis descendre sur le côté droit, avec le plus grand soin. Une descente radicale, mais elle le révélera, atteignant la fin de «l'arc-en-ciel», l'un des plus grands et des plus beaux lagons de Gerês. Profitez des eaux cristallines de la rivière Arado et rechargez vos énergies pour la montée.

Cascade do Arado

La cascade de la rivière Arado a d'excellentes conditions et l'accès à la voiture. Garez-vous près du pont et montez à travers un escalier menant à un point de vue, où vous pourrez contempler la beauté de ses 900 mètres, avec une succession de petites chutes d'eau qui créent un lac d'eau cristalline. De retour à la route, vous avez un accès plus facile à la base de la cascade, si vous ne résistez pas à une autre plongée.

Point de vue de Pedra Bela

Le point de vue de Pedra Bela, le point de vue de Gerês le plus connu et le plus visité, se trouve tout près de la cascade d'Arado. Entouré d'une magnifique forêt qui contribue à créer le mysticisme du lieu, le point de vue offre une vue imprenable sur toute la montagne, en particulier le barrage d'Albufeira et de Caniçada. Un super endroit pour regarder le coucher de soleil.

Cascade da Portela do Homem

Nous revenons maintenant aux cascades, cette fois à la cascade Rio Homem, plus connue sous le nom de cascade Portela do Homem. L'accès est très facile car il est situé sur la route menant à la frontière; Cependant, vous ne pouvez pas vous garer à cet endroit et devez laisser votre voiture dans le parc près de la frontière. L'environnement naturel et ses eaux cristallines sont une invitation inestimable pour la baignade, le meilleur moyen de terminer cette première journée.

Albufeira de Vilarinho das Furnas

Nous avons commencé la deuxième journée à Albufeira de Vilarinho das Furnas, où le paysage est en soi un motif de visite suffisant, bien qu'il permette certaines activités sportives. Cependant, si vous avez la chance de le visiter à une heure plus sèche, comme en fin d'été, vous pouvez toujours apercevoir les ruines du village de Vilarinho das Furnas, submergé depuis 1972, année de la construction du barrage.

Complexe Thermal de Gerês

Nous nous dirigerons vers Vila do Gerês pour un moment de détente dans son spa, qui comprend également un hôtel et un spa. Au Spa, vous avez l'embarras du choix, des programmes de rééducation alimentaire à la relaxation physique et psychologique. Ne manquez pas le parc thermal, où vous pourrez faire une promenade ne promenade en bateau à rames sur son petit lac.

Pont de Misarela

Le pont médiéval de Misarela, connu sous le nom de pont du diable ou pont de l'enfer, surplombe la rivière Rabagão. Situé dans une zone isolée, dans une gorge entourée de rochers et de végétation dense, où se dresse une magnifique cascade, dégage une aura de mysticisme qui explique la légende qui sous-tend son nom: on pense que c’est l’œuvre du diable.

Village de Pitões das Júnias

En arrivant au village de montagne de Pitões das Júnias, situé à plus de 1000 mètres d'altitude, on a l'impression de remonter dans le temps. Promenez-vous dans ce charmant village aux maisons de granit et aux ruelles étroites, entouré de prairies. Si vous avez le temps, ne manquez pas de visiter, à deux kilomètres du village, le monastère de Santa Maria das Júnias et la cascade.

Porte de Mezio

Le Porta do Mezio est l'une des cinq portes d'entrée des Gerês, mais c'est beaucoup plus que cela. Vous y trouverez des espaces sportifs et récréatifs pour les enfants et les adultes, du parc d'aventure à l'Observatoire avifaune, en passant par le village dos Pequenitos. Étant le Gerês considéré par la Réserve mondiale de biosphère de l'UNESCO, c'est aussi un espace de sensibilisation, sous le thème « Conservation de la nature et de la biodiversité ».

Village de Sistelo

Nous retournons sur la route en direction du dernier point de notre itinéraire, le village de Sistelo, également appelé petit Tibet portugais. Caractérisé par les terrasses, ce bougeoir de village est l'une des 7 merveilles du Portugal, dans la catégorie des villages. Il a subi des travaux de restauration dans ses maisons de granit, ses greniers et ses blanchisseries, en maintenant toujours une parfaite communion avec la nature.