Des paysages magnifiques et une bonne gastronomie typique sont d'autres « ingrédients » attrayants que l'on peut trouver dans les villages de montagne de la région de la Serra da Estrela. Ces villages pittoresques incarnent des siècles d'histoire, de traditions et de culture. La neige, bien sûr, est un facteur supplémentaire qui embellit généralement ces villages situés dans une région qui acquiert un charme particulier en hiver. Cependant, l'Estrela est belle toute l'année et les villages sont un excellent point de départ pour explorer la Nature et le Patrimoine qui les entourent, ainsi que la Tour, son point culminant, et sa station de ski. L'offre hôtelière est diversifiée et les options de tourisme rural sont nombreuses, ce qui est idéal pour ceux qui souhaitent passer quelques jours loin du stress des villes et découvrir les innombrables potentialités de cette région. Suivez l'itinéraire proposé par All About Portugal et découvrez 10 charmants Villages de montagne dans une région où le célèbre fromage Serra da Estrela est « roi ».

Sabugueiro, Seia

Sabugueiro, Seia

Situé à près de 1100 mètres d'altitude, en pleine Serra da Estrela, ce village est connu pour l'inscription qui se trouve à l'une de ses entrées indiquant qu'il s'agit du plus haut village du Portugal. Sa rue principale, située sur la Route nationale 339 qui relie Seia à la Tour, regorge de restaurants servant des plats typiques et de boutiques vendant des produits traditionnels de la région, comme le fromage Serra da Estrela, de la charcuterie et des objets artisanaux. On dit que le village est né d'un groupe de cabanes de bergers à la recherche de pâturages pour leurs chèvres et leurs moutons. Il est riche en ressources naturelles telles que des chutes d'eau et de vues panoramiques spectaculaires. Sur le plan culturel, le Musée Ethnographique, un four communautaire, l'Église Matrice et la Fonte do Ferreiro se distinguent. C'est l'un des villages de montagne les plus célèbres, une étape obligatoire pour ceux qui viennent à la Tour depuis le Nord du Portugal. Il dispose de plusieurs unités de tourisme rural, dont certaines résultent de la reconversion des maisons de granit qui se distinguent dans le village.

Cabeça, Seia

Cabeça, Seia

Depuis 2013, ce village typique de montagne « figure » sur la carte nationale des suggestions originales pour la période de Noël. C'est en effet cette année-là qu'il a organisé pour la première fois l'initiative « Aldeia Natal » (Village de Noël) qui fait venir de nombreux visiteurs dans ce village de près de 170 habitants. C'est la communauté locale qui décore les rues pittoresques du village en utilisant les excédents agricoles et forestiers et la laine des moutons de la Serra da Estrela, par exemple. C’est une fête authentique et durable dont l’une des particularités est que le Père Noël n’y assiste pas. Le village gagne un charme particulier lorsque la nuit commence à tomber et que des milliers de lumières LED illuminent les maisons typiques de schiste et les ruelles. D'ailleurs, ce n'est pas seulement à cause de Noël que ce petit village mérite d'être visité, car il est aussi très photogénique en été. Il est situé sur une colline qui « surmonte » des terrasses bien définies et surplombe la rivière de Loriga, une commune voisine ayant une belle plage fluviale. Cabeça possède également deux églises et deux chapelles.

Alvoco da Serra, Seia

Alvoco da Serra, Seia

Avec sa situation privilégiée au milieu de la Serra da Estrela, à une altitude d'environ 700 mètres, c'est le village le plus proche topographiquement de la Tour. Ce petit village, qui fait partie du réseau des Villages de montagne de la municipalité de Seia, est entouré d'un splendide cadre naturel et paysager, avec plusieurs itinéraires de randonnées dans les environs, une excellente façon de découvrir certaines des merveilles de la Serra. Sur le plan historique, Alvoco da Serra est une terre aux origines très anciennes, qui conserve des traces de la présence romaine, notamment une chaussée où l'on a trouvé des pièces de monnaie de cette époque. La Chapelle médiévale de São Pedro, la Casa do Barão et la Casa-Museu sont d'autres lieux à ne pas manquer, cette dernière étant un excellent moyen d'en savoir plus sur les traditions et les coutumes de ce village de montagne. En dehors de cela, laissez-vous charmer par ses rues étroites et surprendre par les maisons de granit. Alvoco da Serra est également bien servi par sa gastronomie, en particulier les plats d'agneau ou de chevreau.

Penhas Douradas, Manteigas

Penhas Douradas, Manteigas

Ce n'est pas exactement un village au sens strict du terme, mais c'est un endroit très visité de la Serra da Estrela, avec quelques hôtels de référence dans ses environs qui sont situés à une altitude d'environ 1 300 mètres et offrent une vue imprenable sur la vallée glaciaire de la Zêzere, l'une des plus grandes d'Europe, longue de 13 kilomètres. Le paysage est dominé par de grands blocs de granit et c'est l'une des régions les plus froides du Portugal, ce qui explique qu’elle dispose d'un Observatoire météorologique qui joue un rôle fondamental dans l'étude et la prévision du climat de la montagne. Près de Penhas Douradas, où il neige souvent en hiver, la plage fluviale de Vale do Rossim est très populaire pendant les jours les plus chauds. À titre de curiosité, Penhas Douradas était autrefois considéré comme l'endroit le plus sain du pays, grâce à son air pur et frais. Dans la municipalité de Manteigas, il y a d'autres beaux endroits à visiter comme le Puits de l'Enfer, une chute d'eau d'environ 10 mètres, ou le magnifique Covão d'Ametade, parfait pour les photographies pour ceux qui sont des amoureux de la Nature.

Penhas da Saúde, Covilhã

Penhas da Saúde, Covilhã

C’est l'un des Villages de montagne les plus emblématiques de la région en raison de son emplacement privilégié à 1500 mètres d'altitude entre la Tour et Covilhã, une ville qui est l'une des « portes d’entrée » de la Serra da Estrela. Le village offre une vue panoramique enviable sur le plateau et la montagne, présentant un cadre fabuleux. Penhas da Saúde dispose de plusieurs options d'hébergement, dont le tourisme rural, qui sont généralement complètes pendant les mois les plus froids où la neige est un « visiteur » régulier et qui sont également bien servies au niveau gastronomique. Lorsque vous voulez monter vers la Tour, nous vous conseillons de faire au moins deux arrêts supplémentaires. L'un au Barrage du Lago do Viriato qui offre un cadre naturel magnifique, que ce soit en hiver ou en été. L'autre, plus proche du point culminant du Portugal continental, à la remarquable Senhora da Boa Estrela, un monument de sept mètres de haut taillé dans la roche, représentant la sainte patronne des bergers. Penhas da Saúde fait partie de la commune de Cortes do Meio, connue comme la « Capitale des piscines naturelles du Portugal ».

Folgosinho, Gouveia

Folgosinho, Gouveia

C'est l'une des communes les plus populaires de la municipalité de Gouveia, grâce à la richesse gastronomique d'un restaurant familial, « O Albertino » qui a projeté le nom du village, aussi bien au Portugal qu’à l'étranger. Vous pourrez y déguster de la « chanfana », de l'agneau rôti, du riz « de cabidela », de l'« arroz doce » ou de la caillebotte avec de la confiture de citrouille. Ce village, le plus haut de cette municipalité montagneuse, a été chef-lieu de la municipalité entre 1187 et 1836. Son château, un lieu emblématique d'où l'on peut profiter d'une vue magnifique sur la région, est l'un de ses « symboles ». Il convient également de mentionner l'Église Matrice, les Chapelles de São Faustino et de São Tiago, ainsi qu'une fontaine au centre du village portant deux curieuses inscriptions : « Água má faz danos, água boa dá anos » (La mauvaise eau abîme, la bonne fait vivre plus longtemps) et « Água e mulher só boa se quer » (L'eau et les femmes, on ne veut que les bonnes). En ce qui concerne le patrimoine naturel, le point fort est la Senhora de Assedasse, un endroit isolé au milieu de la Serra da Estrela, à environ 935 mètres. D'autres beautés naturelles de Folgosinho peuvent être vues par ceux qui suivent la Route des Galhardos, un itinéraire piétonnier qui traverse des espaces de grande valeur environnementale, géologique et culturelle.

Melo, Gouveia

Melo, Gouveia

Connu pour être le « village éternel » de Vergílio Ferreira, un célèbre écrivain portugais du XXe siècle qui y est né et y est enterré, ce pittoresque village se trouve sur l'un des versants de la Serra da Estrela. Le Parcours Vergiliano, la place qui porte son nom, la statue, le parcours littéraire de l'écrivain gravé sur le sol et la Vila Joséphine, ou « maison jaune » du roman « Para Sempre », sont quelques-uns des points d'intérêt du village qui possède également un Musée Ethnographique unique. Le patrimoine bâti comprend la Chapelle de Notre-Dame da Conceição, la Misericórdia, l'Hôtel de Ville, le Couvent de Notre-Dame do Coito, le Pilori, classé Monument national, et le Palais. Ce dernier bâtiment classé est dans un état de dégradation avancé, mais conserve encore un peu de la grandeur qu'il avait à l'époque où il était la résidence seigneuriale des fondateurs du village. De fondation très ancienne, Melo a fini par avoir un rôle social et politique important dans la région où il se trouve.

Valhelhas, Guarda

Valhelhas, Guarda

C'est pendant les mois les plus chauds que ce village est très recherché par les vacanciers de la région, mais aussi d'autres parties du pays qui cherchent un endroit rafraîchissant loin de l'agitation des plages côtières. En effet, c'est ici, là où la rivière Zêzere prend son rythme et se prépare à embrasser la Cova da Beira, que se trouve l'une des plages fluviales les plus anciennes et les plus récompensées du Centre du Portugal. Cependant, ce n'est pas seulement en été que ce village est intéressant. À commencer par la beauté naturelle qui l'entoure, comme les parcelles de forêt des montagnes de Cabeça Alta, de Mor et de Rachada qui créent un incroyable écrin de verdure ou les différents sentiers de randonnée que la montagne propose. L'entrée orientale du Parc Naturel de la Serra da Estrela se distingue également en termes de gastronomie, les deux restaurants locaux recevant d'excellentes critiques de la part des experts et du grand public. Ce village historique de montagne a été siège de la municipalité entre 1187 et 1855 et a un important pilori du XVIe siècle. Le pont Filipina et les ruines du vieux Château sont d'autres lieux d'intérêt.

Alcongosta, Fundão

Alcongosta, Fundão

Situé dans la Serra da Gardunha, noble voisine de la Serra da Estrela, ce village devient une sorte de « capitale nationale de la cerise » le temps d'un week-end de juin, moment où se déroule habituellement le très attendu festival consacré à ce fruit tant prisé. En fait, Alcongosta est connue pour avoir beaucoup de bonnes cerises, certains affirmant que ce sont les meilleures du Portugal. Les mois qui précèdent la période des récoltes apportent une autre merveille de la nature, avec les cerisiers en fleurs qui constituent une toile de fond époustouflante où une couverture blanche envahit ce village de montagne typique. Pour ceux qui veulent en savoir plus sur ce fruit, que l'on appelle « l'or rouge », nous vous conseillons de visiter la Maison de la Cerise. Quelle que soit la période de l'année, ceux qui passent par cette région « doivent » monter jusqu’à la Casa do Guarda qui, à 900 mètres d'altitude, possède un mirador d'où l'on peut profiter d'une superbe vue sur Gardunha et Cova da Beira. Visitez l'Église Matrice et goûtez les sucreries, les confitures et, bien sûr, les liqueurs à la cerise.

Rapa, Celorico da Beira

Rapa, Celorico da Beira

Les balançoires de la Serra da Lomba sont l'un des « symboles » de ce village de la municipalité qui est connu comme la « capitale du fromage Serra da Estrela », ce qui explique qu'à Rapa même, il y ait plusieurs producteurs et fromagers dûment autorisés. Quant aux balançoires, situées à près de mille mètres d'altitude, elles tirent parti des potentialités du lieu où elles ont été installées au cours de l'année 2020. Depuis lors, de nombreuses personnes se rendent aux deux balançoires panoramiques, l'une sur Celorico et l'autre sur Guarda et la vallée du Mondego, qui permettent d'apprécier un paysage magnifique. Simultanément, un mirador d'où il est possible de voir les magnifiques environs a été créé. Le Musée du Moinho de Água da Rapa est un autre endroit intéressant à visiter dans le village. Riche en traditions, en histoire et en Nature, le village révèle à ceux qui le visitent son authenticité à travers ses habitants et ses coutumes avec des activités telles que les « lagaradas » ou la tradition du théâtre. C’est l'un des villages de montagne les plus éloignés de la Serra da Estrela, mais, comme vous pouvez le constater, il y a plus de raisons qu'il n'en faut pour justifier une visite.